Kirinji: “Bật mí” quán Nhật với món mì Soba cực đỉnh

“Có thể một vài người sẽ cho rằng những đồ trang trí kiểu như trên trông thật rẻ tiền. Nhưng tôi thì lại đánh giá rất cao sự cố gắng của họ.”

Lần đầu tôi nhìn thấy Kirinji  là lúc vừa bước ra khỏi Coopmart ở Vivo City Quận 7. Và tôi cứ tiếp tục bước đi thôi. Trong đầu nghĩ, nơi này chẳng có gì đặc biệt cả. Cũng bởi, gia đình tôi vốn là gốc Nhật. Thế nên tôi đã dành cả quãng đời thơ ấu của mình để ăn đồ Nhật mà lớn lên. Tuy nhiên, tôi đã sai.

Từ sau lần đó, tôi đã trở lại nhà hàng này một vài lần. Và thậm chí còn tôi còn hay lui tới nhà hàng này sau khi chuyển từ Quận 7 sang sống ở quận Bình Thạnh.

Dưới đây là lý do tại sao…

Một tiệm nhỏ Nhật Bản

Ở Mỹ, thường người ta không có nhiều nhà hàng xịn trong các trung tâm thương mại. Hầu hết các nhà hàng ở trong trung tâm mua sắm lớn đều toàn là các cửa hàng bán đồ ăn nhanh, cũng không đến nỗi tệ (nếu bạn may mắn). Đây là lý do vì sao tôi lại bỏ qua Kirinji rất nhiều lần trước khi quyết định thử.

Thật ra, cũng bởi nhờ có một người bạn rủ tôi đi ăn thử nhà hàng này.

Sau khi quyết định sẽ thử, tôi bắt đầu để ý hơn đến những thứ mà trước đây tôi chưa hề chú ý đến.

Nhà hàng có rất nhiều lồng đèn, treo khắp nơi. Một cảm giác “rất Nhật”. Họ cũng trang trí thêm các tác phẩm nghệ thuật Nhật Bản trên tường, một chú mèo Maneki-neko (bức tượng mèo vẫy tay với quan niệm mang lại may mắn) và tấm vải treo gần bếp nhỏ có các ký tự Nhật Bản trên đó. (Tôi không biết đó là chữ hiragana, katakana hay kanji, nhưng có vẻ khá thông dụng)

Có thể một vài người sẽ cho rằng những đồ trang trí kiểu như trên trông thật rẻ tiền. Nhưng tôi thì lại đánh giá rất cao sự cố gắng của họ.

Điều tuyệt vời nhất ở đây là, mỗi lần đến, tôi đều thấy ở đây rất yên lặng.

Tôi biết rằng đây không phải là điều mà nhà hàng thích, vì càng nhiều khách thì mới được xem là kinh doanh thành công. Thế nhưng tôi thích cảm giác yên tĩnh ở đây.

Bạn có thể ngồi ăn mà không nghe tiếng động nào và cũng chẳng bị làm phiền gì. Và nếu có đi chung với ai đó, thì bạn sẽ rất dễ dàng nói chuyện với người ta đấy.

Có lẽ khi tôi viết bài này thì độ ồn ào của nhà hàng có thể đã khác đi. Nhưng trên hết, sẽ thật tốt khi bạn không phải đi mua đồ với một cái bụng rỗng. Kirinji chắc chắn là một quán ăn hết sức tuyệt vời để bạn lấp đầy “chiếc bụng đói” trước khi vào Coopmart đấy.

Tiện nghi thân thiện

Kirinji

Khi vừa ngồi xuống, thứ đầu tiên bạn nhìn thấy sẽ là cẩm nang món soba.

Đầu tiên, họ sẽ ghi rõ những lợi ích của soba, như cách món này tốt cho hệ tiêu hoá hoặc cholesterol như thế nào. Sau đó họ sẽ hướng dẫn bạn cách ăn, bao gồm lượng dầu ớt và giấm gạo nên trộn ra sao.

Nhân viên phục vụ ở đây rất thân thiện. Họ sẽ nói cho bạn biết các thông tin, giúp bạn có được trải nghiệm tốt nhất với món ăn. Lại nói, có thể bạn sẽ cho rằng việc này là hơi nhiệt tình. Thế nhưng đối với tôi, nó thật tuyệt. Đặc biệt đối với những ai lần đầu tiên ăn thử soba.

Đến đây thì có lẽ bạn đã khá đói rồi. Làm sao bạn có thể không đọc gì về những thứ ngon lành mà bạn sắp được ăn này. Và may cho bạn là, món soba được phục vụ mang lên rất nhanh.

Điều này cũng dễ hiểu, bởi vì không khí khá yên ắng của nơi này. Hoặc cũng có thể do nhà hàng đã chuẩn bị sẵn trước khi mở cửa. Thật ra, có thể nhờ kết hợp cả hai lý do trên.

Dù sao, bạn cũng không phải đợi quá 5 phút để chờ thức ăn lên.

Nếu bạn “háu đói” như tôi (vì văn hoá ăn nhiều của một dân New York chính hiệu đã ăn sâu vào con người tôi rồi), đây là một điểm cộng lớn. Nếu bạn không thường bị cơn đói cào ruột cào gan, cũng chẳng sao cả vì…

Đồ ăn cực ngon

Đừng hiểu lầm tôi, ở Nhật, bạn có thể tìm được chỗ bán món mì soba ngon hơn thế này. Hẳn rồi, rõ ràng pizza ở Ý thì lúc nào cũng ngon hơn pizza ở bất cứ nơi nào khác. Hay bánh mì Pháp, há cảo Trung Quốc… cũng vậy. Bạn hiểu ý tôi chứ?

Lại nói, món soba ở đây cực ngon.

Nhiều nơi làm mì và rau với nước tương hơi quá, làm mất đi hương vị của những thành phần khác. Tôi đã từng ăn món mì soba kiểu này ở một chỗ nằm trong khu phố Nhật gần căn hộ của tôi ở Bình Thạnh, mà tôi không tiện nói tên ra ở đây.

Đầu bếp của Kirinji hiểu điều này, vì thế mà tôi cứ phải quay lại đây hoài thôi.

Những lạt thịt lợn mềm, rong biển xắt nhỏ và rau thái lát là những thành phần cố định được bày trên mỗi tô. Sau đó bạn có thể tự chọn thêm các thành phần đặc trưng khác.

Tôi thì thích gà rán Nhật hoặc trứng cá tuyết (mặc dù tôi không thích phần mayonnaise kèm theo phần trứng cá nên lần sau tôi sẽ nhắc họ không lấy phần này.)

Hoặc bạn cũng có thể chọn phô mai hoặc trứng luộc. Tôi không muốn những thành phần này bởi tôi thấy lạ khi ăn phô mai chung với cơm. Còn trứng thì tôi cũng có thể luộc ở nhà mà. Nhưng nếu bạn thích những thành phần này thì cứ lấy thôi.

Điều mà chúng tôi có lẽ cũng rất đồng tình nữa đó chính là giá, khoảng 100.000 VNĐ, bất kể bạn chọn tô nào. Mức giá này khá hợp lý và phải chăng. Thậm chí còn có thể xem đây là một ‘deal hời’ luôn đó.

Phố Nhật Bản Kirinji

Đúng vậy, có một cơ sở 2 nữa. (Thật ra có thể đây mới là nhà hàng gốc của Kirinji ở Sài Gòn đấy. Chỉ một điều là nhà hàng nên cập nhật bản đồ trên trang Facebook nữa là được). Thật vui là tôi vừa mới biết đến chỗ này gần đây, nên giờ đã có thể tiết kiệm được 30 phút so với hồi trước phải chạy qua đến Quận 7 để ăn.

Tôi cũng biết được một điều là nhà hàng này thuộc sở hữu của một công ty Nhật Bản.

Kể từ giờ trở đi, tôi chỉ cần chạy qua đường Thái Văn Lung, con đường nối thẳng đến phố Nhật Bản ở Quận 1. Chỉ mất 5 đến 10 phút thôi, và đồ ăn ngon sẽ được phục vụ bê lên ngay sau khi tôi gọi món.

Xếp hạng trên Foodie Việt Nam: 4.4 of 5